Carta Abierta a Sol Ángela Fonseca #LunaLlena

Hola Sol Ángela,

Por el milagro de Internet, he encontrado tu historia facinante de sueños por cumplir.

Permíteme primero presentarme, contarte mi historia, y por favor, léelea completa, pero para empezar yo estaba en tu misma posición hace 20 años.

Mi intención era similar a la tuya, trabajar en la NASA, quien no quisiera esa oportunidad, de trabajar para la agencia gubernamental norteamericana que pusó al hombre en la Luna en 1969?

Sin embargo, la vida da muchas vueltas, y como dicen en Colombia “El camino es largo y retrechero”.

Nací en Bogotá, en una familia de clase media, donde nunca faltó nada. Tuve la oportunidad de estudiar en el San Jorge de Inglaterra, que me dío todo lo necesario para estudiar en cualquier Universidad del país, y lo más útil, hasta ahora, el Inglés y el Francés.

A tu edad, y antes de graduarme de bachiller, “tenia el camino claro”, quería ser piloto y averigue los procesos para inscribirme en la Universidad de Florida y en Embrey Riddle en Alabama, para estudiar Ingeniería Aeroespacial. Incluso tuve la oportunidad de pasar unas vacaciones por Cabo Cañaveral en la Florida, donde pude “tocar” el programa espacíal, hablar con gente, y solicitar mas información.

En esas epocas, sin Internet, escribí varias cartas a la NASA, preguntando los perfiles profesionales que ellos necesitaban para ser Astronauta.

Descubrí que en realidad, no existe la carrera de Astronauta, existen Pilotos, Ingenieros y Científicos, de múltiples ramas, que son calificados para volar una misión espacial y se convierten en Astronautas.

Sin embargo la realidad golpea. Simplemente mi familia, no podia pagarme los estudios en los Estado Unidos, mucho menos la manutención de $40,000 al año. No tuve la ventaja que tu tienes de una Beca en los Estados Unidos, sin embargo, a pesar de ello, dejame decirte que a pesar de sentir que tienes tu meta en la punta de los dedos con la beca, falta mucho camino por recorrer.

Al final del colegio, con un puntaje ICFES decente tuve la oportunidad de presentarme a cualquier universidad, y fue aceptado en Los Andés y la Universidad de América. Igualmente presenté y pasé el exámen de la Universidad Nacional. Mi plan se había modificado un poco. Ya no podía ser piloto (gafas), ni tenia los recursos para estudiar en los Estados Unidos, entonces decidí ser Ingeniero Mecánico para luego especializarme en Ingeniería Aeroespacial.

El primer paso del plan fue inscribirme en la Universidad de los Andes, y a pesar de haber salido de uno de los mejores colegios de Bogota, salí de ella en menos de un año, con pésimas calificaciones y la moral por el piso. El sueño habia terminado, y estaba en Junio, sin como continuar mis estudios.

No siempre la “Mejor Universidad del País” es la mejor, ni es fácil adaptarse al ambiente.

Mi problema era una universidad gigantesca, (muy al estlio americano que encontrarías en Arizona), las clases magistrales de 300 alumnos para los primeros cursos de física y cálculo, los profesores son inalcanzables, y las dudas son resueltas por montiores y profesores asistentes, que son estudiantes de grados superiores. También subestimé materias como Dibujo Técnico (vital para un ingeniero, pero en uno de los mejores colegio del país nunca aprendí a hacer una plancha). Igualmente era destinar 3 a 4 horas diaras de transporte en bus. Sin embargo, una cosa que me dejó la Universidad de los Andes, era tener a mi disposición uno de los primeros nodos de Colombia en Internet. Desperdicié muchas horas (que hoy las veo como una buena inversión) aprendiendo los primeros sistemas de redes, comandos unix y como navegar esa primitiva internet, de Terminales Brutas VT100 en verde sobre negro (los PC todavia eran exóticos), y modems. Todo esto es prehistoria en el mundo hiper conectado de hoy. Pero retomemos la historia.

Por intervención Divina, y amigos conocidos de mi familia, descubrí la que hoy es mi Alma Mater, la Escuela Colombiana de Ingeniería. Con mi ICFES, varias entrevistas y mucha suerte, logré ser admitido. Ya para esa época, había decidido planes mas terrenales, quería ser Ingeniero de Sistemas. La ECI, en esa época, era una universidad naciente, con solo una docena de salones de clases, y algo mas de 1000 alumnos, pero con el espiritú indomable de su consejo directivo, la mayoria graduados de la Universidad Nacional, pero descontentos con los manejos de la Universidad, arrancaron el ambicioso proyecto de crear la mejor facultad de ingeniería del país. Las primeras clases fueron en el antiguo seminario al costado oriental de la plaza de Usaquén, y luego pasaron al campus actual en la Autopista Norte. Escuela Colombiana de Ingeniería

La ECI me dío un mejor ambiente para lograr mis metas, pasar de un promedio de 2.75 / 5.o de los Andes, a un promedio de 4.9/5.0 en mi primer semestre, me dio el empuje para continuar con excelentes calificaciones a lo largo de mi carrera. Un ambiente mas colegial, con clases de 30 alumnos, donde los profesores  (y hasta el Rector) te conocen por nombre (no por el código de tu matricula como en los Andes), y estan dispuestos a ayudar. La Escuela, al estar mas cerca de la casa, era solo era una hora de bus, no dos. Y esa hora extra a lo largo de 5 semestres suma bastante. De la misma forma, el costo de la matricula de la ECI era la mitad de lo que costaría en los Andes.

Graduado de la ECI como Ingeniero de Sistemas, y con el buen Inglés del colegio, logré tal vez uno de los logros profesionales mas representativos, mi primer trabajo, como Administrator de Sistemas para la Embajada de Canadá en Colombia.

Al ver el aviso en el periódico, donde solicitaban candidatos, preparé mi hoja de vida (en inglés), y consulté con varios de mis profesores en la ECI, sobre mis posibilidades con ese trabajo. Al final tenia 50/50. La mitad me dijeron que no perdiera el tiempo aplicando al trabajo, ya que estaba por fuera de mi experiencia y como dicen en Colombia “me iban a quemar”. La otra mitad, me dijo con confianza, que aplicara al trabajo.

Presentar una hoja de vida, pasar un exámen técnico, y una entrevista en inglés no es trivial, y al final de un par de vueltas de esas que da la vida, tenia el puesto. Trabajé con la Embajada por 3 años. La Embajada me dió una formidable oportunidad donde “aprender a trabajar”, la universidad te dá solamente los conocimientos teóricos de como debería funcionar el mundo, el primer trabajo te demuestra como funciona en realidad.

Despues de tres años con la Embajada, decidí dar el siguiente paso, Inmigrar a Canadá, ya hace eso 13 años, y hasta hoy, tal vez la decisión más importante, más dificil (o la más fácil) de mi vida. Para acortar la historia, hoy soy Analista en Tecnolgía para la Casa de los Comúnes en Ottawa, casado y con dos hijas.

Al final, la vida da muchas vueltas. Lo que parece un regalo caido del cielo, no lo és. Las mejores calificaciones del colegio, no garantizan el éxito en la Unversidad. Las mejores Universidades no son lo que uno se esperaba, y las que uno descartaba antes, resultan ser las mejores.

Mi consejo, estudia una carrera de pregrado en Colombia y esmérate por demostrarle al mundo con hechos y buenas calificaciones que te mereces una beca de postgrado en cualquier parte del mundo. Puedes estudiar Física, Matemáticas o Ingeniería. Puedes aplicar a la Universidad Nacional (La mejor del país en materia de postgrados, y personalmente la gente mas pila que conozco es de la Nacional) que no es la mas costosa o a la ECI (obviamente bastante recomendada).

Como debes saber, los telescopios ópticos tienen alcance limitado, y muchas veces no pueden detectar directamente nuevos planetas. Sin embargo, se pueden detectar nuevos planetas por la influencia que se puede obeservar en estrellas lejanas, usando frequencias de radio.

Mi punto es que muchas veces en ingenieria o ciencia, no se puede puede atacar un problema de frente, hay que hacerle por los lados. Si quieres trabajar para la Nasa, el mejor camino no es ser Astrónoma. Para ser Astrónoma, el mejor camino no es estudiar en los Estados Unidos. Curiosamente los mejores programas de Astronomia estan en Europa, y el telescopio mas potente del mundo esta en Chile. Y hasta donde sé la NASA no contrata muchos Astrónomos.

Tengo amigos del colegio, que han recorrido caminos similares al que quieres recorrer.

Uno estudío Física en Los Andes, fue profesor en el colegio, y luego emigró a Boston, hoy trabaja como Ingeniero para Google.

Otro, estudió Ingeniería Electrónica y Física en los Andes, master y doctorado en Física de la Universidad de Ohio, fue seleccionado para hacer un internado en la Nasa, y hasta donde sé, hoy es Monje Budista en Nueva York.

Aprovecha el momento, vive el presente, y abre los ojos. Las mejores oportunidades no son las mas lejanas, ni las más dificiles de alcanzar. A veces las mejores oportunidades están a tu alcance inmediato, a la vuelta de la esquina.

No es mi intención decirte que tu sueño es imposible. El mensaje que te quiero dejar es que los sueños hay que construirlos dia a dia, tomando muchos pequeños pasos, y como dijo Steve Jobs, a veces esos pasos parecen inconexos, pero llega un momento en que todos esos pasos inconexos se unen para lograr algo mucho mejor de lo que esperabas.

Me gustaría entrar en contacto contigo, quedo a tu dispoisición, para hablar desinteresadamente  y ayudarte a construir este sueño.

US Space Disasters

Just thinking about it, all three space tragedies for the US, are around the same date:

Apolo 1.

Gus Grissom, Edward White II, Roger Chafee.

Fire during launch simulation.

January 27, 1967.

Challenger STS51-L.

Greg Jarvis,  Christa McAuliffe, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Judith Resnik, Michael J. Smith, Dick Scobee.

Explosion in rocket booster during lauch, due to O-Ring failure because of cold temperatures.

January 28, 1986.

Columbia STS-107.

Rick D. Husband, Willam McCool, Michael P. Anderson, David M. Brown, Kalpana Chawla, Lauriel B. Clark, Ilan Ramon.

Disintegration of orbital vehicle due to failure in thermal protection on the left wing. The thermal protection system was compromised during launch when a piece of frozen foam insulation broke off the main fuel tank.

February 1st, 2003