Operation Killdeer

killdeer

Screengrab from a Youtube video via The Washington Post

Ottawa produces a fair number of feel good stories about animals year-round.

A Fox sleeping in a bus. (Link)

Raccoons stuck at a shopping mall, (Link) or in a fight in a McDonalds (Link).

Turkeys walking around down-town (Link) and going on top of busses (Link).

Or White Snow Owls stopping by. (Link)

While all these could be a consequence of the city invading adjacent farm lands and climate change, these news provide in their frivolity a much needed break from the non-stop 24 hours (not so good) news cycle.

This time it’s a female Killdeer (on the list of protected species) has decided to nest right in the middle of where the main stage of the biggest music festival of the summer in Ottawa, Bluesfest.

Of course, Ottawa being the capital of Canada, everything has a burocratic twist.

The land where the festival if going to be held is managed by the National Capital Commission a federal government agency.

This means that when the bird’s nest was discovered, the NCC had the responsibility of deciding if and how the nest was to be moved.

The festival organizers cordoned the area with yellow table and hired a security guard to make sure that the nest was not disturbed.

killdeer security

Picture via ctvnews.ca

With time running out, with just a week to the start of Bluesfest, the Federal Ministry of the Environment advised and authorized an attempt for the bird’s nest to be moved, one meter at a time, over two or three days.

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TheProvince.com via The Ottawa Citizen

The risk is that if the nest is moved to far away or too quickly, the mother bird will reject the eggs, and they won’t be incubated.

Anyhow, after three days of moving the nest one meter at a time, operation Killdeer was a success.

The nest has been succesfully moved 25 meters away, enough to be able to build the main stage, and the mother bird is still incubating the eggs.

Ottawa at its finest

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Breakfast

How do you call a bagel without a hole? Unholy.

Paradojas de la educación en Canadá

Mi hija mayor está en 5to de primaria en un colegio público católico.

Desde principio de año nos advierten que van a hablar de sexo en la clase, un mes antes nos mandan cartas de advertencia y de cómo abordar el tema.

Sin embargo, sin previo aviso, el profesor pone el tema de ensayo y discusión en clase acerca de que si es buena idea que los profesores estén armados en el colegio y en clase.

En fin.

Canal Rideau

Una vez al año, despues de por lo menos una semana de constantes frígidas temperaturas de -20C, empieza la expectativa de saber cuando abre el Canal Rideau, para convertirse en la pista de patinaje mas larga del mundo con casi 7 Km.

Iniciando en el corazón de Ottawa, a partir de las esclusas que separan el Canal del Rio Rideau, a pasos de la Colina del Parlamento, atravieza el pintoresco centro de Ottawa, hasta llegar a las esclusas de Hog’s Back, formando Dow’s Lake.

Cientos de habitantes de Ottawa usan a diario el canal congelado como su medio de transporte al trabajo, mucho mas rápido que el bus o el auto, y es comun verlos en las oficinas con patines de hielo colgados en los hombros. Igualmente, muchos aprovechan su hora de almuerzo para patinar rapidamente en el Canal. Los fines de semana la pista congelada se convierte en una de las mayores atracciones para locales y turistas.

Para nosotros el peregrinaje se repite cada año.

Todo inicia con la busqueda de los patines de hielo, abandonados en alǵun rincon del sótano. Cada año se descubre que las Chiquis crecen y que los patines del año pasado ya no sirven, se heredan entre ellas, los de Mamá para la Chiqui mayor, los de la mayor para la menor. Mientras Mamá no tiene patines, por no querer comprarlos, Papá (Yo!) reconoce sus limitaciones y sabe que el mejor sitio para los patines es la caja donde fueron comprados hace como 14 años y que solo han sido usados una vez.

El siguiente ritual es afilar los patines (para que? Se usan una vez al año) Una rápida visita a Canadian Tire o a Kundstat Sports (1583 Bank St., y sin fila!) y 18 dólares después, los dos pares de patines están afilados y listos para la acción.

Al auto y despues de la rutina de buscar sitio de parqueo y caminar hasta alguno de los puntos de acceso al canal, (o en nuestro caso, Dows Lake), cambio de zapatos a patines, en las multiples bancas para este fin, y mientras las chiquis pretenden patinar, nosotros los adultos caminamos de forma pingüinesca sobre el hielo / nieve / agua jugando a no caernos.

Despues de caminar (deslizarse, casi caerse, caerse, empaparse, y levantarse) unos 500 metros, la meta son Beavertails (Si, son colas de castor fritas :-)) con sendos chocolates calientes. Despues de una pausa para calentarnos y secar los guantes en las dos o tres fogatas a leña dispuestas para tal fin.

Iniciamos el mismo recorrido en reversa (deslizarse, casi caerse, caerse, y volver a empaparse) hasta volver al mismo sitio donde se inició el recorrdo, vuelta de cambio de patines a zapatos y caminar hasta el auto.

El peregrinaje anual al Canal Rideau ha concluído.

 

Contradicciones Canadienses

Como diria Lido Pimienta, el PR de Canada en el exterior es muy bueno, donde venden la imagen de Mounties, Invierno Placentero (la puntica nada mas, los 10 primeros centímetros de nieve), Maple Syrup, y un gobierno socialista que da plata por cada hijo.

Como siempre, la verdad es a medio camino. Canadá tiene profundas contradicciones como estado socialista.

La mayoría de sus pueblos aborígenes no tiene acceso al agua potable y vive en condiciones infrahumanas de hacinamiento en reservas indígenas en el ártico, donde les proveen casa gratuita, pero los hacinan de 40 personas (una familia completa) en una casa, sin embargo, los aborígenes tampoco cuidan la casa, porque es gratis.

Los costos de mantenimiento de una casa en el ártico son astronómicos, siendo más económico, dejar podrir una casa y construir una nueva.

Hay reservas indígenas en Ontario que todos los años en Primavera, Verano, y Otoño, se inundan, haciendo inhabitable el pueblo. El gobierno vuela gratis y paga hotel a los lugareños, hasta que las aguas se congelan, y vuelven a pasar el invierno en el pueblo.

Antes, cuando se quería fumar marihuana, se hablaba con el amigo del amigo, y se conseguia en un callejón, sin preguntas. Ahora que es legal (solamente fumada) las personas se quejan por el alto costo propuesto, quieren que sea orgánica, libre de pesticidas y con ingredientes y cultivos certificados por el gobierno y “tabla nutricional” con las cantidades de THC por miligramo de Canabis. Incluso, el ex-jefe de la policia Toronto y el de la policia Montada, se convirtieron en accionistas mayoritarios de uno de los cultivadores industriales de marihuana mas grandes.

Otra contradicción con relacion a las drogas. Se ha establecido en Ottawa un sitio supervisado para que adictos vayan a inyectarse drogas de forma segura, tiene sentido, ya que se les dan agujas limpias para evitar contagios de hepatitis y SIDA por compartir agujas, y se pueden deshechar las agujas usadas de forma segura. La disculpa es que tambien pueden hablar con consejeros que potencialmente les pueden ofrecer tratamientos contra la adicción. Otros grupos de activistas han establecidos sitios similares (ilegales tecnicamente) en carpas en parques públicos, la ciudad los tolera hasta cierto punto, pero ahora que entra el invierno y las temperaturas bajan, esos mismos sitios ilegales le exigen a la ciudad calefacción.

Viva la diferencia.

 

Pro-Life demonstrations are porn producers

Now that I have your attention with two very touchy subjects, Pro-Life / Pro-Choice and Porn, please allow me to try to make the following point across.

I completely support your right to protest against something, and for you to have your religious beliefs. Fine.

But where does your right to protest interferes with my right of not feel violated, or the right of my (young school age) daughters of not being assaulted by the very graphical images (sorry about this) of dismembered fetuses after an abortion?

Which brings me to the second point. Pornography, in general is not exhibited in the public space, even a sex-shop has to be very careful on what they can show in their showcases or even in their store. Some here, like Venus Envy, had to end distributing DVDs and magazines because some costumers were offended by the content. Now they have to stick to what is considered Educational Material.

Anyhow, at the end, we don’t show porn or sexual acts openly in the street? To “protect the children.”

Wouldn’t the same principle apply to the very graphical imagery that the pro-life protesters use to make their point?

Also, why does the pro-life movement engages high school students to push their protest?

I think its a very dangerous combination of High School Students and Pro-Life Protest.

From my point of view, no minor (under 18?) should be involved in a protest. They lack the criteria of what entitles to be in a protest, nor what they are protesting for, they just do what they are told to do. And now days, with the climate of violence around the world, its simply unsafe. A protest can turn ugly at any minute, and no one wants any children there.

Please do it for my children, all of the children, to protect their innocence as long as we can, independently of our religious beliefs.